March 19th, 2019: Changing chokes… Or not.

Hi Guys,

Here is a topic that comes up pretty often between shooters on and off the shooting grounds in the US or abroad. Beginners, intermediate shooters or pros have their own habits, superstitions and beliefs about changing chokes or not. What is THE best solution, what are the pros and cons of changing or keeping?

Bonsoir à tous,

Voilà un sujet qui revient fréquemment dans les discussions sur les stands de ball trap ou autour d’un verre, que ce soit aux Etats-Unis ou ailleurs. Débutants, confirmés et experts ont tous leurs habitudes, leurs croyances ou superstitions en termes de changement de chokes ou conservation des mêmes chokes. Quelle est LA meilleure solution, quels sont les avantages et inconvénients des deux positions ?

First of all, let me tell you something that is a fact: there are National and World Champions who are choke changers and others who never change chokes. So I am afraid that there is no truth there, but there are pros and cons in each philosophy.

Tout d’abord, pour être très clair, les deux options ont porté leurs fruits : nous trouvons des champions nationaux ou du Monde dans les deux catégories (les changeurs de chokes et les adeptes des mêmes chokes, voire fixes). Je suis donc désolé d’annoncer que la solution miracle ne semble donc pas exister, mais faisons le tour du sujet.

On a pure technical point of view, as an engineer, it seems pretty logical to aim at getting the biggest efficient pattern on a given clay target to increase the shooter’s chance to break it. However, the pattern needs to be tight and consistant enough to break it well and secure the shot when the target gets a bit further.

D’un point de vue purement technique, en tant qu’ingénieur, il me semble logique de tendre à ouvrir une gerbe efficace autant que possible sur un plateau donné afin d’augmenter les chances de le toucher et le casser. Cependant, cette même gerbe se doit d’être suffisamment dense et régulière afin d’assurer la casse du plateau lors du tir.

So what constriction should the shooter use depending on distance (from a couple of yards to 100+ yards), speed (spinning speed increases the quality of the breaks), profile (belly, dome or edge) and target nature (pitch targets or certain brands’ bio targets that don’t break well)?

Ainsi, quelle ouverture de choke choisir sur un plateau, en fonction de la distance (de quelques mètres à près de 100 mètres), de la vitesse (la vitesse de rotation d’un plateau augmente la cassabilité), le profil du plateau (tranche, vu du dessus ou vu du dessous) et la nature du plateau (des plateaux en brai ou certains plateaux écologiques faits par certaines marques qui ne cassent pas bien) ?

In my opinion, the best choice on a given station is the most open choke that the shooter would use with 100% confidence. Getting more open would probably work as well technically but decreasing the shooter’s confidence by not trusting his/her own tools would lower the chance of success in the shot. My guess is that the shooter’s confidence would be affected way before the choke efficiency when opening up.

A mon humble avis. le meilleur choix sur un poste est le compromis entre une ouverture maximale du choke tout en conservant une confiance maximale en son matériel. En effet, ouvrir encore au-delà du seuil imposé par la confiance maximale fonctionnerait, mais une chute de la confiance du tireur engendrerait une chute de l’efficacité du tir et une réussite moindre. Je crois fermement que la perte de confiance des tireurs est atteinte plus rapidement que l’ouverture trop importante d’un choke. 

I am sure it happened to other shooters than me: one day, when you are not completely in the zone, you walk out of a station with close targets forgetting that you screwed in your cylinder or skeet choke and step in another station with far targets and actually hit them hard with your open chokes. When it happened to me in New Mexico, I was actually extremely surprised to see how efficient my skeet Extreme Chokes were…

Pour l’anecdote, je suis certain que cela est également arrivé à d’autres tireurs que moi : un jour, alors que vous n’êtes pas totalement dans votre bulle, vous sortez d’un poste avec des plateaux assez proches pour lesquels vous avez choisi d’utiliser un choke très ouvert (lisse ou skeet par exemple) et, un peu dans la lune, vous entrez sur un poste avec des plateaux plus lointains et oubliez de changer vos chokes. Après avoir fumé ces plateaux, vous vous apercevez alors que vous venez de tirer, avec une étonnante efficacité, sur des plateaux loins et tranchés. C’est ce qui m’est arrivé l’année dernière au Nouveau-Mexique…

To conclude on this topic, I would say that changing chokes requires a way stronger mental game than not changing, because the shooter always needs to find the best balance between choke constriction and confidence and be sure about his/her choice. And if you are not a choke changer, why wouldn’t you choose to have fixed chokes.

Pour finir sur ce petit sujet, je trouve qu’adopter la ligne de conduite de changer de chokes en fonction des plateaux rencontrés demande une bien meilleure force mentale que de rester avec les mêmes chokes. En effet, le tireur doit faire le choix du choke offrant le meilleur compromis gerbe généreuse / efficacité de casse / confiance et être sûr de ce choix. Et si vous êtes un adepte de conserver les mêmes chokes, pourquoi avoir des chokes amovibles et ne pas passer sur des chokes fixes ?

 

3 thoughts on “March 19th, 2019: Changing chokes… Or not.”

  1. Nicholas – consider adding to your last line (why wouldn’t you choose to have fixed chokes?) with “and if you have the same choke in both barrels why wouldn’t you be shooting a semi-auto. After all, it works very well for Diane Sorantino, Joseph Fanizi, and (in years past) Anthony Matarese.”

    Like

    1. Totally true, Lew. Semi autos have the huge advantages to soften recoil and to make it easier to look thru the barrel. Would I switch? Probably not, because I like the balance and the barrel speed of my O/U.

      Like

      1. Can’t say that I blame you Nicholas. If I had a beautiful new toy like the K-80 you posted about in February, and showed me a few weeks ago, I wouldn’t switch either. It obviously works very well for you too, considering your recent successes. The engineer’s “rational” answer isn’t always the one that brings us the most pleasure.

        Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s